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Sin sorpresas

FOTO: RTVE.es

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La lista del Balón de Oro no ha sorprendido a nadie. Cristiano Ronaldo, Lionel Messi y Andrés Iniesta forman el pódium del premio a falta de conocer el ganador (7 de enero). Real Madrid y Barça se ven representados otro años más en el premio formando un trío con igualdad de posibilidades. ¿Igualdad de posibilidades? Sí, sin duda, porque a pesar de que se pueda ver a Cristiano y a Messi por delante de Iniesta, no se puede olvidar que fue el español quien tumbó a ambos en la entrega del premio al mejor jugador en Europa otorgado por la UEFA.

Las encuestas dan como primero a Messi, seguido de Cristiano y por último Andrés. Yo no lo veo tan claro aunque creo que Messi lo ganará, se ha comido los records a bocados y sigue queriendo más. Aunque el mérito de Cristiano es muy grande, un jugador que siempre lo tiene todo a contracorriente y que no tiene la ayuda del mago Andrés Iniesta, y que ha llegado a semifinales de la Eurocopa con Portugal (también, como Leo y Andrés a las semifinales de Champions). Este premio está claro que no es justo del todo, no tiene sentido dar premios individuales en un deporte que es colectivo. Messi no sería el mismo sin Iniesta y viceversa. Cristiano no sería lo mismo tampoco sin otros jugadores…

Estos tres jugadores eran los esperados, pero no hay que olvidarse de otros tres que también tuvieron posibilidades por encima del resto: Falcao, Casillas y Neymar. El caso de Falcao es importante ya que ha “dado” la Europa League y la Supercopa de Europa (dos títulos) a un Atlético de Madrid que ya arrasa, siendo uno de los jugadores que ha logrado cambiar la mentalidad en el club colchonero.

Por otro lado, Casillas también tuvo sus posibilidades, aunque muy escasas, ya que como capitán de la Selección logró la Eurocopa, siendo otra vez más jugador clave.

El que sí varía es el caso de Neymar, un jugador que está a otro lado del charco. No se cuenta apenas con él para este trofeo dada la condición de jugar en una liga que no es referente ni por organización ni por nivel. En Brasil se pide que esté junto con Cristiano y Messi, pero lo real es que Neymar no tendrá posibilidades de ganar un Balón de Oro hasta que llegue a Europa y pueda medirse a los más grandes.

En el caso de los entrenadores, quizás tampoco haya habido sorpresas, repiten los del año pasado. Del Bosque, Mourinho y Guardiola optan al título. Creo que Guardiola parte con desventaja dado que tampoco ha sido su mejor temporada. Así pues, veo una lucha entre Del Bosque y Mourinho. El portugués ha sido aquel que hay hecho tambalear por momentos la hegemonía del Barça, el que ha logrado que el Real Madrid vuelva a creer (aunque ahora no pase por su mejores momentos). Sin embargo, creo que Del Bosque será el ganador este año, ha ganado la Eurocopa y lleva mereciéndoselo desde el Mundial, ya es hora.

Di Matteo y Simeone eran los otros dos entrenadores con posibilidades de entrar en esa final. El primero, ganador de la Champions League. El segundo, ganador de la Europa League y de la Supercopa de Europa. Di Matteo tiene su mérito ya que cogió al equipo en muy mal estado. Su juego no pasará a la historia como el mejor, sin duda, pero logró cambiar la mentalidad de sus jugadores y hacer al Chelsea campeón de Europa por primera vez en su historia. Lo de Simeone es similar, llegó e hizo campeón al Atlético, aunque a su vez logró tumbar al Chelsea de Di Matteo en la Supercopa de Europa. Si esto sigue así (es fútbol es impredecible), Simeone estará el año que viene en esa final.

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“No hay jugadores jóvenes y viejos, los hay buenos y malos” – Santiago Bernabéu

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Iniesta y el premio al mejor jugador en Europa

FOTO: VALERY HACHE (AFP)

Ya era hora, por fin un jugador español ve reconocido su esfuerzo y sus triunfos. El galardón al mejor jugador de Europa entregado a Andrés Iniesta (por delante de Messi y Cristiano) premia también los triunfos del fútbol español en los últimos años, tanto a la Selección como a los clubes. Muy justo el premio después de más de cuatro años de dominio del fútbol español.

FOTO: VALERY HACHE (AFP)

Como jugadores, creo que Messi y Cristiano están a otro nivel, son cracks, a día de hoy nadie puede igualarlos. Iniesta representa a otro tipo de jugador, tiene algo que no tiene el resto aunque puede que no llegue al nivel del argentino y el portugués (básicamente por que parece valorarse más el gol que las asistencias y la creación del juego), pero el debate no es ese. ¿Es justo el premio? El galardón reconoce al mejor jugador en Europa (independientemente de su nacionalidad y tanto en competiciones nacionales como en Champions/Europa League), por lo tanto me asaltan las dudas ya que desde mi punto de vista tanto Messi como Cristiano han tenido una mejor temporada que el de Fuentealbilla. El número de goles y remates de ambos ha superado a los de Iniesta (algo lógico por otra parte), el número de asistencias también, tan sólo se ven superados por Andrés en una cosa: La efectividad en los pases (nada más y nada menos que un 90.2%). Cada uno tendrá una opinión sobre quien se lo merece más, sin ninguna duda, cada uno valorará a su gusto estos datos.

FOTO: VALERY HACHE (AFP)

Lo que creo que es que quizás ya cansa el binomio Messi-Ronaldo, ahora parece que se valora a Iniesta como ese jugador diferente que destaca por su elegancia, como esa alternativa al argentino y al portugués. El fútbol de toque y la magia diferente de Andrés siguen de moda, y esto es un buen síntoma para el Balón de Oro, después de esto todo hace pensar que Andrés parte con ventaja para ganar este premio.

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“Un futbolista debe crear belleza y armonía cada vez que sale al terreno de juego” – Sergei Samsonov

Chelsea, retomando el vuelo

Interesante partido el que se jugará el próximo miércoles en Stamford Brigde. El Chelsea de Di Matteo y el Barça se verán las caras para disputar la semifinal de la UEFA Champions League. Quizás no sea una eliminatoria tan atractiva como la del Bayern – Real Madrid, precisamente porque no parece estar tan igualada.

El Chelsea está pasando una temporada dura, llena de altibajos, desde luego no parece que sea capaz de vencer al Barça y mucho menos a doble partido, sin embargo es un equipo a tener muy en cuenta. Tras los malos resultados cosechados con Villas-Boas, el llamado a ser el “nuevo” Mourinho, la llegada de Di Matteo parece haber levantado a un Chelsea cuya temporada no está siendo precisamente buena.

En la Premier League marchan en sexta posición a 22 puntos del Manchester United (primer clasificado), sin duda una posición que no está a la altura de los nombres que forman el equipo. A principio de temporada se esperaba que luchasen por la Premier League con Manchester United y Manchester City y sin embargo ahora se encuentran luchando por entrar en Champions con equipos como Totthenham y Newcastle.

Historia diferente para el conjunto inglés es la Champions, donde han ido superando a sus rivales hasta llegar a las semifinales, un camino que precisamente no fue fácil ya que a punto estuvieron de quedar eliminados en la fase de grupos. En octavos se vieron obligados a remontar la eliminatoria para seguir vivos en la competición y vencer al Nápoles y por último, en cuartos sufrieron para eliminar al Benfica. Por tanto, en la competición europea han ido sorteando los obstáculos aunque con dificultad.

Entre los jugadores del Chelsea destaca uno por su importancia en el juego: Juan Mata. El español será el jugador más participativo en el juego del conjunto inglés. Su importancia en el equipo ha sido notable desde su llegada y su rendimiento ha ido a más, jugador imprescindible para los londinenses si quieren mostrar su mejor nivel. No hay que olvidar su delantera, formada por Drogba (letal) y el resucitado Fernando Torres, en principio se espera un solo punta, solo uno de ellos será titular, sin olvidar a Sturridge, aunque en un segundo plano. En la defensa el más destacado es el joven David Luiz, muy buen defensa y cuyo rendimiento es alto. En portería un Cech que no está al nivel de hace unos años, aunque sigue siendo uno de los mejores del mundo. Todo ello comandado por Lampard, el veterano jugador de los “blues”, jugador importante aunque relegado esta temporada ya que no está disfrutando de tantos minutos, sin embargo su presencia es muy a tener en cuenta.

La eliminatoria a priori parece muy de cara para el Barça, factor clave es la vuelta en el Camp Nou. El Chelsea irá a muerte en ambos partidos ya que esta competición sería lo único que salvaría su nefasto año. Sin embargo, el Barça tiene armas de sobra para frenar a los ingleses y hacerles daño, la eliminatoria no parece temible para los culés y menos con el abrumador estado de forma que están demostrando, aunque los partidos hay que jugarlos y el Chelsea no dará nada por perdido.

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“El fútbol es tan sencillo… No comprendo porque los entrenadores lo hacen tan difícil con sus charlas” – Jimmy Floyd Hasselbaink

La bestia alemana

Martes, 17 de abril, 20:45 h. Ese será el momento en el que el balón empiece a rodar en uno de los partidos más importantes del año. Barça, Real Madrid y Bayern son los favoritos a esta Champions, estos dos últimos serán los protagonistas de dicho enfrentamiento. Será un partido igualado, en principio de tú a tú aunque el Real Madrid debería estar un escalón por encima. Cada uno tiene su propia opinión, para el presidente del club alemán, ambos equipos están al mismo nivel, mientras que para su entrenador, el Bayern está un poco por debajo, lo que nadie duda es que será un partidazo.

Lo cierto es que el Real Madrid tiene un equipo mucho más completo, los de Múnich tienen ciertas carencias en defensa, es su punto débil y aún más cuando les tocará parar a hombres como Cristiano, Benzema, Higuaín… Este aspecto puede ser determinante en la eliminatoria, prueba de fuego para ellos. Otro aspecto clave será el lateral izquierdo del Real Madrid, lo normal sería que jugase Marcelo, sin embargo Coentrão suele ser el preferido de Mourinho en estas ocasiones. Pase lo que pase, deberán emplearse a fondo, Marcelo por sus carencias defensivas (aunque ha mejorado inmensamente) y Coentrão por su bajo rendimiento, parar a un extremo del Bayern será un duro trabajo. Estos serán los detalles que marcarán la semifinal, la defensade ambos conjuntos, parar a semejantes ataques será difícil, cualquier fallo puede marcar la eliminatoria y dejarla sentenciada.

Un hombre clave para los alemanes será Arjen Robben, si se encuentra bien físicamente, será el eje por el que pasen todos los balones, su combinación con Mario Gómez y la ayuda de Ribéry y Schweinsteiger le hará determinante, además tiene la motivación de enfrentarse a su ex equipo. Tampoco hay que olvidarse de Kroos, el joven jugador ha ganado mucho protagonismo esta temporada. Neuer será otro hombre importante, un portero de gran nivel que sin embargo ha tenido actuaciones irregulares, pero se espera lo mejor de él en estos partidos.

El rendimiento que puedan mostrar va a ser totalmente diferente al que tenían en noviembre o diciembre, en la ida se mostrarán muy cautos, no reservarán sus armas pero si que las dosificarán de cara a la vuelta, donde esperan jugárselo todo. Además, esta semana prácticamente se juegan la Bundesliga frente al Borussia Dortmund, equipo del que le separan apenas tres puntos, por lo tanto, pueden acusar ese cansancio en Champions. Su trayectoria en la liga alemana ha sufrido un bache, ya que pasaron de tenerla casi ganada (tenían un amplio margen), a tener que jugársela con el Dortmund, todo esto a pesar de los cinco partidos consecutivos que llevan ganando los bávaros.

Por tanto, partidos igualados tanto en la ida como en la vuelta, una eliminatoria de la que el Real Madrid debería salir victorioso, a pesar de la igualdad entre ambos equipos. Partido de los grandes, y eliminatoria que bien podría haber sido una final de Champions.

@tandadepenaltis

“El fútbol siempre es un trabajo de equipo” – Franz Beckenbauer

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