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El zarpazo de los leones, la pegada valencianista y el resurgir colchonero

Partido para el recuerdo el vivido ayer en el “Teatro de los Sueños”, pocos podían imaginarse que el luchador Athletic iba a poder superar de forma tan abrumadora a un conjunto todopoderoso, aunque venido a menos. Claro está que entre esos pocos soñadores estaban los leones, aquellos que consiguieron enmudecer a la grada local.

Desde el minuto 1 se pudo ver a un joven Athletic valiente, ofensivo, presionando y ejerciendo de equipo grande, más de uno pensaría que temerario al enfrentarse a un equipo de esta talla, pero con las ideas claras transmitidas por Marcelo Bielsa. Los minutos pasaban, partido de idas y venidas, de lado a lado, similar a un partido de tenis, puro derroche físico, lo que no cambiaba con el paso del tiempo era el dominio del conjunto visitante, el nerviosismo comenzaba a ensombrecer a los “Red Devils”. Dicen que a los equipos grandes les basta una oportunidad para meter gol, el Manchester United se aplicó el cuento y consiguió el gol, ese gol de Rooney que no estaban mereciendo encajar los vascos, sin embargo el fútbol fue injusto por unos instantes. Los rojiblancos, ayer uniformados de verde, no se rindieron y siguieron intentándolo, como buenos leones, dieron un zarpazo al filo del descanso gracias a su Rey León, Fernando Llorente. El fútbol ya volvía a impartir justicia. Con ese 1-1 se llegaba al descanso, resultado muy positivo para el Athletic y con sabor a derrota para el Manchester United.

La vuelta del descanso fue más de lo mismo, gran Athletic, mereciendo llevarse el partido, a pesar de que poco a poco los “diablos rojos” iban mejorando su juego. En el 71`llegó el gol de De Marcos, un gol en fuera de juego aunque totalmente justo por el juego realizado. El partido parecía decidido y listo para San Mamés cuando el joven Iker Muniaín daba otra magistral clase al meter el 1-3 tras un paradón de De Gea. Ahora sí, el partido parecía visto para sentencia. El Athletic parecía que se iba de Old Trafford con un resultado contundente ante un pobre United que podía haber encajado más goles de no ser por la notable actuación del portero español. Sin embargo, en el minuto 92 llegó un pequeño batacazo, mano de De Marcos dentro del área y penalti a favor del conjunto inglés que depositó su fe y parte de la eliminatoria en Wayne Rooney, el delantero no falló y puso el 2-3 en el marcador. ¿Será determinante esa mano de De Marcos en el partido de vuelta? La respuesta se cita en La Catedral. De todas formas, resultado que dejó a los bilbaínos contentos aunque con sabor agridulce, mientras que los ingleses lo tendrán difícil en un campo como San Mamés que será una caldera. A pesar de ello el gol de penalti les hace mantener la confianza en la remontada, una remontada que no será ni mucho menos imposible para un conjunto caído en la Europa League tras el desastre esta temporada en Champions.

A pesar de unos rivales en teoría más débiles que el del Athletic, no hay que olvidar a los otros dos conjuntos españoles que luchan por la Europa League, tanto Valencia como Atlético de Madrid encarrilaron en casa sus respectivas eliminatorias frente a PSV y Besiktas.

Por un lado el Valencia puso tierra de por medio ya en el minuto 10 con un tanto de cabeza del defensa Víctor Ruíz, dos minutos más tarde el internacional ché Roberto Soldado pondría un cómodo 2-0 en el marcador de Mestalla y demostraba su hambre de gol. El conjunto valenciano parecía una apisonadora sobre el campo, y en realidad lo era, poco podía hacer un PSV que encajó tras el descanso otro tanto más de Soldado de penati y otro de Piatti tras un gran control al recibir el balón. La eliminatoria parecía estar cerrada ya, sin embargo 2 tardíos goles de Toivonen (de penalti tras una entrada innecesaria de Mathieu) y Wijnaldum (tras un desajuste defensivo) ensuciaron un resultado muy de cara para el conjunto español, que mereció más.

Por otro lado el Atlético certificó su cita con el Besiktas en la primera parte, dos goles de Salvio (el segundo con una sublime vaselina) y otro tanto de un soberbio Adrián ponían el 3-0 en el marcador con el que se llegaba al descanso. Uno de los más destacados en esta primera parte fue el canterano Koke, un hombre que puede llegar a ser pieza fundamental en un conjunto colchonero crecido desde la llegada del “Cholo” Simeone. Este cómodo resultado ponía la eliminatoria muy lejos del alcance del equipo turco, sin embargo el portugués Simão Sabrosa, ex de los rojiblancos dio un golazo a las “águilas negras” que deja la eliminatoria abierta. La dificultad de los partidos en territorios como el turco puede ser determinante en la eliminatoria, a pesar de que el Atlético, al igual que los otros dos equipos españoles, tiene muchas papeletas para pasar de ronda.

En conclusión, los equipos españoles salen reforzados de sus citas europeas aunque los marcadores no reflejan el juego demostrado. Los tres merecieron más, pero o bien la poca fortuna de cara a gol (como en el caso del Athletic), bien algún desajuste defensivo (en el caso del Valencia) o la calidad de jugadores como Simão (en el caso del Atlético), dejan a nuestros rivales vivos para el partido de vuelta. El 15 de marzo será la vuelta, esperemos que con pleno español.

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“Un penalti es una manera cobarde de marcar” – Pelé

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