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Sin sorpresas

FOTO: RTVE.es

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La lista del Balón de Oro no ha sorprendido a nadie. Cristiano Ronaldo, Lionel Messi y Andrés Iniesta forman el pódium del premio a falta de conocer el ganador (7 de enero). Real Madrid y Barça se ven representados otro años más en el premio formando un trío con igualdad de posibilidades. ¿Igualdad de posibilidades? Sí, sin duda, porque a pesar de que se pueda ver a Cristiano y a Messi por delante de Iniesta, no se puede olvidar que fue el español quien tumbó a ambos en la entrega del premio al mejor jugador en Europa otorgado por la UEFA.

Las encuestas dan como primero a Messi, seguido de Cristiano y por último Andrés. Yo no lo veo tan claro aunque creo que Messi lo ganará, se ha comido los records a bocados y sigue queriendo más. Aunque el mérito de Cristiano es muy grande, un jugador que siempre lo tiene todo a contracorriente y que no tiene la ayuda del mago Andrés Iniesta, y que ha llegado a semifinales de la Eurocopa con Portugal (también, como Leo y Andrés a las semifinales de Champions). Este premio está claro que no es justo del todo, no tiene sentido dar premios individuales en un deporte que es colectivo. Messi no sería el mismo sin Iniesta y viceversa. Cristiano no sería lo mismo tampoco sin otros jugadores…

Estos tres jugadores eran los esperados, pero no hay que olvidarse de otros tres que también tuvieron posibilidades por encima del resto: Falcao, Casillas y Neymar. El caso de Falcao es importante ya que ha “dado” la Europa League y la Supercopa de Europa (dos títulos) a un Atlético de Madrid que ya arrasa, siendo uno de los jugadores que ha logrado cambiar la mentalidad en el club colchonero.

Por otro lado, Casillas también tuvo sus posibilidades, aunque muy escasas, ya que como capitán de la Selección logró la Eurocopa, siendo otra vez más jugador clave.

El que sí varía es el caso de Neymar, un jugador que está a otro lado del charco. No se cuenta apenas con él para este trofeo dada la condición de jugar en una liga que no es referente ni por organización ni por nivel. En Brasil se pide que esté junto con Cristiano y Messi, pero lo real es que Neymar no tendrá posibilidades de ganar un Balón de Oro hasta que llegue a Europa y pueda medirse a los más grandes.

En el caso de los entrenadores, quizás tampoco haya habido sorpresas, repiten los del año pasado. Del Bosque, Mourinho y Guardiola optan al título. Creo que Guardiola parte con desventaja dado que tampoco ha sido su mejor temporada. Así pues, veo una lucha entre Del Bosque y Mourinho. El portugués ha sido aquel que hay hecho tambalear por momentos la hegemonía del Barça, el que ha logrado que el Real Madrid vuelva a creer (aunque ahora no pase por su mejores momentos). Sin embargo, creo que Del Bosque será el ganador este año, ha ganado la Eurocopa y lleva mereciéndoselo desde el Mundial, ya es hora.

Di Matteo y Simeone eran los otros dos entrenadores con posibilidades de entrar en esa final. El primero, ganador de la Champions League. El segundo, ganador de la Europa League y de la Supercopa de Europa. Di Matteo tiene su mérito ya que cogió al equipo en muy mal estado. Su juego no pasará a la historia como el mejor, sin duda, pero logró cambiar la mentalidad de sus jugadores y hacer al Chelsea campeón de Europa por primera vez en su historia. Lo de Simeone es similar, llegó e hizo campeón al Atlético, aunque a su vez logró tumbar al Chelsea de Di Matteo en la Supercopa de Europa. Si esto sigue así (es fútbol es impredecible), Simeone estará el año que viene en esa final.

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“No hay jugadores jóvenes y viejos, los hay buenos y malos” – Santiago Bernabéu

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Iniesta y el premio al mejor jugador en Europa

FOTO: VALERY HACHE (AFP)

Ya era hora, por fin un jugador español ve reconocido su esfuerzo y sus triunfos. El galardón al mejor jugador de Europa entregado a Andrés Iniesta (por delante de Messi y Cristiano) premia también los triunfos del fútbol español en los últimos años, tanto a la Selección como a los clubes. Muy justo el premio después de más de cuatro años de dominio del fútbol español.

FOTO: VALERY HACHE (AFP)

Como jugadores, creo que Messi y Cristiano están a otro nivel, son cracks, a día de hoy nadie puede igualarlos. Iniesta representa a otro tipo de jugador, tiene algo que no tiene el resto aunque puede que no llegue al nivel del argentino y el portugués (básicamente por que parece valorarse más el gol que las asistencias y la creación del juego), pero el debate no es ese. ¿Es justo el premio? El galardón reconoce al mejor jugador en Europa (independientemente de su nacionalidad y tanto en competiciones nacionales como en Champions/Europa League), por lo tanto me asaltan las dudas ya que desde mi punto de vista tanto Messi como Cristiano han tenido una mejor temporada que el de Fuentealbilla. El número de goles y remates de ambos ha superado a los de Iniesta (algo lógico por otra parte), el número de asistencias también, tan sólo se ven superados por Andrés en una cosa: La efectividad en los pases (nada más y nada menos que un 90.2%). Cada uno tendrá una opinión sobre quien se lo merece más, sin ninguna duda, cada uno valorará a su gusto estos datos.

FOTO: VALERY HACHE (AFP)

Lo que creo que es que quizás ya cansa el binomio Messi-Ronaldo, ahora parece que se valora a Iniesta como ese jugador diferente que destaca por su elegancia, como esa alternativa al argentino y al portugués. El fútbol de toque y la magia diferente de Andrés siguen de moda, y esto es un buen síntoma para el Balón de Oro, después de esto todo hace pensar que Andrés parte con ventaja para ganar este premio.

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“Un futbolista debe crear belleza y armonía cada vez que sale al terreno de juego” – Sergei Samsonov

Song, el desconocido

Poco después de la llegada de Alex Song al Barça, mucha gente sigue sin conocer el prototipo de jugador que es el camerunés. Gran parte de la afición no sabía quien era y dudaba de su juego. Los culés han fichado sobre seguro, un jugador al que aún le queda mucho futuro y margen de mejora, no es un jugador que haya llegado a su límite y está en progresión. Su papel en el Arsenal ha sido fundamental, insustituible. Su contrato estaba lejos de finalizar y el precio del traspaso no ha sido para nada caro.

Ahora bien, el Barça buscaba a un jugador polivalente, una especie de Mascherano o Javi Martínez, un centrocampista defensivo que pudiese jugar como central. Alex Song a duras penas cumple este requisito, es un centrocampista defensivo, pero rinde más y mejor incluso como mediapunta que como central, todo ello a pesar de que es un jugador que destaca por su robo del balón.

La pasada temporada el propio Wenger le dio vía libre para incorporarse al ataque, siempre escoltado por Arteta (algo que no podrá hacer en el Barça), y fue un gran asistente. También ha jugado algún partido como central en el Arsenal, pero es en esta posición en la que parece que se desenvuelve peor, será una faceta a mejorar.

No creo que Tito Vilanova comience poniéndolo de central, jugará en esa posición lo mínimo posible, de momento su tarea será sustituir a Keita y veremos como asimila no tener todos los minutos de los que disponía en el Arsenal. Eso sí, como jugador el Barça no se equivoca, tiene nivel de sobra para jugar en el equipo.

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“No hay jugadores jóvenes o viejos; los hay buenos y los hay malos” – Santiago Bernabéu

La pretemporada de los grandes

La pretemporada ha comenzado para Real Madrid y Barça, la Supercopa de España está cada vez más cerca y el inicio de la Liga BBVA aún más.

La preparación comenzó el pasado martes para ambos clubes. El Barça venció al Hamburgo con una presencia masiva de canteranos, jugadores que formarán parte en su mayoría del Barça B en la Liga Adelante. Buen juego y sobresaliente la actuación de jugadores como Deulofeu, jugador que a su corta edad seguramente tenga bastantes minutos en el primer equipo.

Por otra parte, el Real Madrid se desplazó a Oviedo para enfrentarse a un histórico de la liga que actualmente se encuentra en la Segunda B, el Real Oviedo. En el once titular madridista también predominaron los jugadores de su filial, el Castilla. En ese once solo podía verse a Adán, Granero y Morata como jugadores del primer equipo. En la segunda parte, Mourinho dio protagonismo a jugadores como Higuaín, Callejón y Di María.

En el caso del Real Madrid, los próximos amistosos formarán parte del World Football Challenge, competición veraniega en la que se enfrentará a Los Ángeles Galaxy, Santos Laguna, AC Milan y Celtic de Glasgow respectivamente. Sin embargo, antes deberá jugar la Eusebio Cup frente al Benfica, partido que se jugará antes de la llegada de los internacionales españoles, alemanes y portugueses (menos en el caso de Coentrao).

El Barça, por su parte, tras el partido frente al Hamburgo jugará frente al Raja Club Ath., posteriormente llegará a Barcelona, lugar en el que disputará la Supercopa de Catalunya contra el Espanyol. El siguiente duelo será muy esperado, partido frente el PSG de Zlatan Ibrahimovic, uno de los equipos más activos en el mercado de traspasos. Para finalizar la temporada jugará frente al Manchester United de Ferguson y finalmente frente al Dinamo de Bucarest. El fútbol ha vuelto.

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“El fútbol está hecho de errores porque el partido perfecto es de 0-0” – Michel Platini

Touré Yaya, la pieza que todos quieren

Con la temporada terminada (a falta de la final de Champions League), un nombre ha empezado a sonar como prioridad para los grandes equipos europeos: Yaya Touré. El rendimiento del marfileño ha sus 29 años ha sido excepcional, pieza fundamental del Manchester City para lograr la Premier League.

Ahora, su representante habla de un cambio de aires para él, un nuevo reto tras haber encaminado al City al éxito. A partir de ese momento han empezado a surgir rumores, sin duda, también alimentados por el propio representante. Lo cierto es que el jugador se dejar querer y no descarta su vuelta al Barça a la par que no niega la posibilidad de recalar en el Real Madrid.

Lo cierto es que es un jugador muy cotizado, posiblemente el mejor del mundo en su posición y una garantía. El Manchester City desea retenerlo a costa de una mejora de contrato, sobre todo a nivel económico. Sin embargo, el futuro del jugador parece ya lejos de la ciudad inglesa y del país, a pesar del interés de Manchester United y Chelsea.

Más allá de Inglaterra hay tres equipos interesados en el (además de Real Madrid y Barça): Bayern de Munich, Milan y PSG. El marfileño está ante el que pude ser el último gran contrato que firme. Las dos opciones son valoradas por su representante aunque son muy diferentes. Por un lado está la posibilidad de ir al Bayern, club aspirante a todo con una plantilla ya hecha y que solo busca perfeccionar, una plantilla casi al nivel de la de Real Madrid y F.C. Barcelona. En este sentido, es la única oferta que le puede atraer ya que optaría a ganar otra gran liga europea, la Bundesliga. Otra opción es la del Milan, un conjunto que este año contará con muchas bajas y que sin duda cuenta en su agenda con el jugador. Sin embargo, Touré Yaya no ve con tan buenos ojos la posibilidad ya que las opciones del equipo italiano en Champions serán escasas. Por último está la opción del PSG, económicamente una de las mejores opciones, sin embargo la posibilidad de recalar en una liga de segundo nivel no es el deseo del marfileño, que quiere agotar sus últimas posibilidades de competir en un grande. Además, su papel en el conjunto francés sería similar al que tuvo en su llegada al Manchester City.

Las opciones que parten como prioridad para el jugador son, sin duda, las de Real Madrid y Barça. A nivel económico parte con ventaja el conjunto blanco ya que el Barça no estaría dispuesto a acometer un gran gasto. Otro punto a favor del Madrid es la presencia de Mourinho en el banquillo, algo que agrada a Touré, que contaría con mucha confianza y protagonismo en el club.

Por otro lado, la opción de los culés sigue siendo fuerte, las palabras de Touré son claras, su prioridad es regresar al Barça. Además la marcha de Pep (a quien culpó de no contar con él) abre aún más las posibilidades.

El culebrón acaba de empezar, veremos en que equipo acaba aunque toda hace indicar que será en la Liga BBVA, la duda Real Madrid o Barça queda por descifrar.

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“Al fútbol se juega con el cerebro”- Johan Cruyff

La decisión de Pep Guardiola.Tito Vilanova: Nuevo proyecto, mismos ingredientes

Hoy se ha hecho oficial la no continuidad de Pep Guardiola como entrenador del Barça. Su marcha parecía segura tras sus palabras al haber sido eliminado por el Chelsea de la Champions el pasado martes, era un secreto a voces. Esta decisión no cabe duda que se ha guardado como un tesoro ya que el propio Pep ha asegurado que ya la tenía decidida desde diciembre y así se lo había comunicado al club. Atrás queda el mejor palmarés como entrenador en la historia del Barça: Tres Ligas, dos Champions, una Copa del Rey, tres Supercopas de España, dos Supercopas de Europa y dos Mundiales de Clubs.

Guardiola se va, pero llega Vilanova. Desde la directiva azulgrana han querido cortar los rumores sobre los sustitutos de Pep inmediatamente aunque en parte esto haya restado emotividad al adiós de su entrenador. Nombres como Marcelo Bielsa y Ernesto Valverde eran los principales, aunque a la vez parecían improbables. Bielsa, técnico del Athletic de Bilbao, a pesar de ser probablemente el favorito en las encuestas para mantener el ADN Barça, era una posibilidad inviable porque seguirá en el club bilbaíno, lleguen las ofertas que lleguen ya que además de ser la apuesta principal de la campaña electoral del actual presidente, quiere sacar lo mejor de su plantilla, cree que aún se puede mejorar y la juventud de sus jugadores lo avalan. Valverde era una opción más posible ya que acaba contrato con el Olympiacos, sin embargo desde la directiva no se llegó a plantear su fichaje.

La directiva azulgrana nunca dejó de confiar en la continuidad de Pep, sin embargo el desgaste de Guardiola en el banquillo y el tiempo han sido decisivos. Cuando finalmente el club ha aceptado su marcha, Andoni Zubizarreta (director deportivo) ha sido el que ha elegido su sustituto. Zubizarreta no se la ha jugado y ha optado por una persona cercana a Guardiola, su mano derecha: Tito Vilanova. Tito, un hombre de la casa y que ha vivido junto a Pep todos sus éxitos, apostará por la continuidad del juego que se ha venido desarrollando durante estos últimos años. Muchos pueden pensar que es una opción arriesgada, puede que lo sea, pero no más que aquella que se tomó cuando se designó a Pep Guardiola como técnico azulgrana. Además, Vilanova parte con la ventaja al conocer la estructura del club y a sus jugadores. A su vez, los jugadores no sufrirán tanto el cambio ya que su nuevo entrenador es un viejo conocido. No se puede hablar de fin de ciclo, el fin de ciclo lo marcan los títulos y aún no se sabe los frutos que dará el proyecto de Tito, aunque bien es cierto que es un nuevo proyecto con los mismos ingredientes.

Los caminos de Pep Guardiola y Tito Vilanova se separan. Mientras Pep se tomará un tiempo de descanso (no entrenará a la selección inglesa en la Eurocopa como decían algunos rumores), Tito intentará mantener su legado, mantener la esencia que ha hecho triunfar al Barça. Ahora, los dueños del futuro de este club son los jugadores. El entrenador será diferente, pero aportará las mismas ideas, la continuidad marcará el proyecto, en ese sentido poco variará. Aunque, sin duda, se echará de menos a un entrenador como Pep Guardiola, el mejor entrenador de la historia del F.C. Barcelona.

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“Cuanto más al límite, más valiente jugamos” – Josep Guardiola

El silencio de Pep

Pep sigue sin hablar, su contrato con el F.C. Barcelona termina esta temporada, pero su voz sigue escondida cuando se le pregunta acerca de su futuro. Otras temporadas en estas fechas ya se sabía su decisión sobre si renovaba o no, pero esta campaña las dudas acerca de su continuidad han crecido. Varios factores influyen, y es que, tras haberlo ganado todo, no es fácil mantener ese rendimiento. La presión crece y hace que con una o dos derrotas ya se hable de crisis. Además esta temporada ha venido acompañada de dos batacazos como son las enfermedades de Tito Vilanova y Eric Abidal.

En caso de querer cerrar esta etapa, Pep Guardiola no esperaría a comunicar su marcha al final de temporada, ya que esto haría trabajar a la directiva del Barça a contrarreloj en busca de un sustituto que acepte trabajar con la presión de los resultados de Pep, algo de lo que serían capaces pocos.

Sin embargo, la decisión de Pep está tomada a pesar de que no se ha publicado oficialmente. Los tropiezos del Barça a lo largo de esta temporada, unidas a las enfermedades de Vilanova y Abidal respectivamente le hicieron dudar sobre seguir o no en el Barça. En el caso de la enfermedad del primero, Guardiola ligó su continuidad a su estado de salud, lo ve necesario en su proyecto y no seguiría sin él. Sin embargo, la enfermedad de Abidal significó una razón para seguir, Pep no quiere abandonar a un grupo afectado por la baja del francés.

La renovación de Pep Guardiola seguirá las directrices del pasado, es decir, renovará por un año a pesar de que el club siempre insistió en un contrato a largo plazo, y los términos económicos no variarán. Las negociaciones han sido duras, la relación con Sandro Rosell y la junta directiva apenas existe, en parte por los enfrentamientos de esta con Joan Laporta, al que Pep tiene mucho aprecio, de hecho fue el presidente que apostó por él. El peso del acuerdo ha recaído prácticamente en su totalidad en Andoni Zubizarreta, él es el verdadero intermediario entre el propio Rosell y el entrenador y ha sido clave en su continuidad.

Por lo tanto, el entrenador seguirá una temporada más en el club con el que se ha formado y triunfado como entrenador. Todavía opta a ganar las tres competiciones (Liga BBVA, Champions League y Copa del Rey), el acuerdo se hará oficial dependiendo de su marcha en estas competiciones.

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 “No hay nada más peligroso que no arriesgarse” – Josep Guardiola

La Liga sigue siendo de dos

El empate cosechado el pasado domingo por el Real Madrid ante el Málaga (1-1), reabrió un debate que realmente nunca estuvo cerrado. ¿Podrá El F. C. Barcelona recuperar el terreno perdido frente al Real Madrid?

La pregunta se ha apoderado esta semana de los medios de comunicación, una pregunta aún no tiene respuesta. En realidad, gran parte de la afición de uno y otro equipo no ha cambiado de opinión tras el empate del conjunto madrileño, tanto los que creen que la Liga será blanca como los que creen que aún puede ser azulgrana. Sin embargo ese empate ha influido psicológicamente a ambos, aportando prudencia a un Real Madrid que ha visto recortada su distancia con el segundo clasificado y dando esperanza al Barça. Los 8 puntos de distancia entre ambos (5 puntos al cierre del artículo tras el Barça 5 – 3 Granada, y a falta del Villarreal-Real Madrid) posiblemente siguen pareciendo un duro escollo para el actual campeón de Liga, sien embargo la cosa cambia al mirar el calendario que les queda a uno y otro equipo, al propio calendario es a donde miran aquellos barcelonistas que aún creen posible la remontada.

Al Real Madrid lo visitarán Real Sociedad, Valencia, Sporting de Gijón, Sevilla y Mallorca. Además  sus rivales en los partidos de casa serán Villarreal (hoy a las 22h), Osasuna, Atlético de Madrid, al propio Barça, Athletic y Granada.

Por otra parte el Barça tendrá 6 partidos en casa (además del jugado ayer frente al Granada): Athletic, Getafe, Real Madrid, Málaga y Espanyol. Mientras que tendrá que visitar al Mallorca, Zaragoza, Levante, Rayo y Betis.

A priori el calendario favorece al club azulgrana, que cuenta además con la ventaja de ser local en el Clásico que queda, aún así el que ahora está delante es el Real Madrid, si alguien puede permitirse un error será el club blanco con ese colchón de 8 puntos.

Factor clave será la Champions League, el cansancio acumulado en esta competición puede hacer mella a ambos equipos a la par que una eliminación centraría los esfuerzos en la competición nacional.

Juzguen ustedes mismos, que hable el fútbol. De lo que no queda ninguna duda es que ganará el mejor.

“Ganar no es lo importante siempre y cuando ganes” – Vinnie Jones

Eric Abidal, el camino sigue

En pleno debate sobre la continuidad o no de José Mourinho y de Pep Guardiola, hoy contrastaba una noticia, una noticia y que dejaba en segundo plano todo lo demás: La operación a la que deberá ser sometido Abidal para un trasplante de hígado.

Más allá de los colores, del país, de la cultura… Más allá de todo eso que tanto nos distingue están las personas, el común denominador que nos hace iguales a todos.

El último año de Eric Abidal, jugador del F.C. Barcelona ha sido una etapa de altibajos, pasó por una etapa dura a partir del diagnóstico de su enfermedad (no tocó fondo gracias a su gran capacidad de superación), tocó el cielo levantando la Champions League para su equipo y, tras unos meses en los que parecía que todo volvía a la normalidad, una mala noticia nos acompañaba de nuevo. Nadie duda que su fortaleza psicológica le hará ganar su lucha, esa lucha que nos ha conmocionado a todos y que nos ha hecho ver que los futbolistas, ante todo, son personas, no seres superiores. El tiempo que tarde en volver a los terrenos de juego es lo que menos importa en estas situaciones, pero una de sus mayores motivaciones será volver a vestir de corto en el Camp Nou, no cabe duda de que lo conseguirá.

Sería un error olvidarse de las miles de personas que también sufren esta enfermedad o similar, quizás en ellas no pensamos tanto como en Eric aunque sean igual de seres humanos que él, pero todas ellas luchan día a día con la ilusión de vivir, de mantener en pie sus proyectos, sus sueños. El francés será un reflejo más en el que podrán mirarse y combatir una enfermedad para la que a pesar del paso de los años no se encuentra una cura definitiva, pero que afortunadamente cada vez más gente supera.

Para finalizar, hay que separar al Eric Abidal jugador del F.C. Barcelona y al Eric Abidal persona, porque la vida no entiende de colores, solo entiende de personas.

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“Para jugar al fútbol no se debe sufrir. Lo que se hace sufriendo no puede salir bien” – Carles Rexach

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