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Song, el desconocido

Poco después de la llegada de Alex Song al Barça, mucha gente sigue sin conocer el prototipo de jugador que es el camerunés. Gran parte de la afición no sabía quien era y dudaba de su juego. Los culés han fichado sobre seguro, un jugador al que aún le queda mucho futuro y margen de mejora, no es un jugador que haya llegado a su límite y está en progresión. Su papel en el Arsenal ha sido fundamental, insustituible. Su contrato estaba lejos de finalizar y el precio del traspaso no ha sido para nada caro.

Ahora bien, el Barça buscaba a un jugador polivalente, una especie de Mascherano o Javi Martínez, un centrocampista defensivo que pudiese jugar como central. Alex Song a duras penas cumple este requisito, es un centrocampista defensivo, pero rinde más y mejor incluso como mediapunta que como central, todo ello a pesar de que es un jugador que destaca por su robo del balón.

La pasada temporada el propio Wenger le dio vía libre para incorporarse al ataque, siempre escoltado por Arteta (algo que no podrá hacer en el Barça), y fue un gran asistente. También ha jugado algún partido como central en el Arsenal, pero es en esta posición en la que parece que se desenvuelve peor, será una faceta a mejorar.

No creo que Tito Vilanova comience poniéndolo de central, jugará en esa posición lo mínimo posible, de momento su tarea será sustituir a Keita y veremos como asimila no tener todos los minutos de los que disponía en el Arsenal. Eso sí, como jugador el Barça no se equivoca, tiene nivel de sobra para jugar en el equipo.

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“No hay jugadores jóvenes o viejos; los hay buenos y los hay malos” – Santiago Bernabéu

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La traición de Robin

FOTO: THE SUN

La historia de Robin van Persie y su fichaje por el Manchester United podría tratarse como la historia de una traición, un gesto quizás de jugador con falta de personalidad y sobre todo de poca palabra. ¿Por qué digo esto? Me explico. No hace mucho que el jugador holandés dijo que no jugaría en otro equipo de la Premier que no fuera el Arsenal, frase que el aficionado gunner se fue creyendo hasta mediados de verano.

Ahora bien, la decisión de irse al Manchester United es lo que más duele, lo que correspondería a la verdadera traición al Arsenal. Se va a un eterno rival, tanto o más de lo que es el Tottenham, una rivalidad extendida incluso hasta a sus entrenadores (Ferguson y Wenger no son precisamente amigos).

FOTO: MICHAEL REGAN / GETTY IMAGES EUROPE

Todos sabemos que dinero y títulos son dos razones que muchas veces ciegan a los jugadores (quizás a la mayoría), menos a aquellos fieles a un club y a sus principios, van Persie ha demostrado que no es de estos últimos. Se ha bajado del barco del Arsenal tras su mejor temporada, probablemente ya no se acuerde de todas sus lesiones y de aquella etapa en la que fue mimado por el club a pesar de su bajo rendimiento. Ha renunciado a seguir creciendo con los gunners (que han mejorado mucho su plantilla este verano), para irse al United, donde las cosas quizás sean más fáciles.

Lo inexplicable es que el Arsenal haya permitido esta venta. Cierto que van a recibir una cantidad muy alta para ser un jugador de 29 años al que le quedaba un año de contrato. Sin embargo, no es lógico vender al mejor jugador al eterno rival, a uno de esos equipos que van a pelear (y con muchas opciones) por la Premier y por todos aquellos títulos que va a disputar el Arsenal. Es aquí cuando quizás la decisión de Robin ya no suene tanto a traición sino a inocencia por parte de los gunners.

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“La pelota es redonda, el partido dura noventa minutos, y todo lo demás es sólo teoría” – Sepp Herberger

Touré Yaya, la pieza que todos quieren

Con la temporada terminada (a falta de la final de Champions League), un nombre ha empezado a sonar como prioridad para los grandes equipos europeos: Yaya Touré. El rendimiento del marfileño ha sus 29 años ha sido excepcional, pieza fundamental del Manchester City para lograr la Premier League.

Ahora, su representante habla de un cambio de aires para él, un nuevo reto tras haber encaminado al City al éxito. A partir de ese momento han empezado a surgir rumores, sin duda, también alimentados por el propio representante. Lo cierto es que el jugador se dejar querer y no descarta su vuelta al Barça a la par que no niega la posibilidad de recalar en el Real Madrid.

Lo cierto es que es un jugador muy cotizado, posiblemente el mejor del mundo en su posición y una garantía. El Manchester City desea retenerlo a costa de una mejora de contrato, sobre todo a nivel económico. Sin embargo, el futuro del jugador parece ya lejos de la ciudad inglesa y del país, a pesar del interés de Manchester United y Chelsea.

Más allá de Inglaterra hay tres equipos interesados en el (además de Real Madrid y Barça): Bayern de Munich, Milan y PSG. El marfileño está ante el que pude ser el último gran contrato que firme. Las dos opciones son valoradas por su representante aunque son muy diferentes. Por un lado está la posibilidad de ir al Bayern, club aspirante a todo con una plantilla ya hecha y que solo busca perfeccionar, una plantilla casi al nivel de la de Real Madrid y F.C. Barcelona. En este sentido, es la única oferta que le puede atraer ya que optaría a ganar otra gran liga europea, la Bundesliga. Otra opción es la del Milan, un conjunto que este año contará con muchas bajas y que sin duda cuenta en su agenda con el jugador. Sin embargo, Touré Yaya no ve con tan buenos ojos la posibilidad ya que las opciones del equipo italiano en Champions serán escasas. Por último está la opción del PSG, económicamente una de las mejores opciones, sin embargo la posibilidad de recalar en una liga de segundo nivel no es el deseo del marfileño, que quiere agotar sus últimas posibilidades de competir en un grande. Además, su papel en el conjunto francés sería similar al que tuvo en su llegada al Manchester City.

Las opciones que parten como prioridad para el jugador son, sin duda, las de Real Madrid y Barça. A nivel económico parte con ventaja el conjunto blanco ya que el Barça no estaría dispuesto a acometer un gran gasto. Otro punto a favor del Madrid es la presencia de Mourinho en el banquillo, algo que agrada a Touré, que contaría con mucha confianza y protagonismo en el club.

Por otro lado, la opción de los culés sigue siendo fuerte, las palabras de Touré son claras, su prioridad es regresar al Barça. Además la marcha de Pep (a quien culpó de no contar con él) abre aún más las posibilidades.

El culebrón acaba de empezar, veremos en que equipo acaba aunque toda hace indicar que será en la Liga BBVA, la duda Real Madrid o Barça queda por descifrar.

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“Al fútbol se juega con el cerebro”- Johan Cruyff

Chelsea, retomando el vuelo

Interesante partido el que se jugará el próximo miércoles en Stamford Brigde. El Chelsea de Di Matteo y el Barça se verán las caras para disputar la semifinal de la UEFA Champions League. Quizás no sea una eliminatoria tan atractiva como la del Bayern – Real Madrid, precisamente porque no parece estar tan igualada.

El Chelsea está pasando una temporada dura, llena de altibajos, desde luego no parece que sea capaz de vencer al Barça y mucho menos a doble partido, sin embargo es un equipo a tener muy en cuenta. Tras los malos resultados cosechados con Villas-Boas, el llamado a ser el “nuevo” Mourinho, la llegada de Di Matteo parece haber levantado a un Chelsea cuya temporada no está siendo precisamente buena.

En la Premier League marchan en sexta posición a 22 puntos del Manchester United (primer clasificado), sin duda una posición que no está a la altura de los nombres que forman el equipo. A principio de temporada se esperaba que luchasen por la Premier League con Manchester United y Manchester City y sin embargo ahora se encuentran luchando por entrar en Champions con equipos como Totthenham y Newcastle.

Historia diferente para el conjunto inglés es la Champions, donde han ido superando a sus rivales hasta llegar a las semifinales, un camino que precisamente no fue fácil ya que a punto estuvieron de quedar eliminados en la fase de grupos. En octavos se vieron obligados a remontar la eliminatoria para seguir vivos en la competición y vencer al Nápoles y por último, en cuartos sufrieron para eliminar al Benfica. Por tanto, en la competición europea han ido sorteando los obstáculos aunque con dificultad.

Entre los jugadores del Chelsea destaca uno por su importancia en el juego: Juan Mata. El español será el jugador más participativo en el juego del conjunto inglés. Su importancia en el equipo ha sido notable desde su llegada y su rendimiento ha ido a más, jugador imprescindible para los londinenses si quieren mostrar su mejor nivel. No hay que olvidar su delantera, formada por Drogba (letal) y el resucitado Fernando Torres, en principio se espera un solo punta, solo uno de ellos será titular, sin olvidar a Sturridge, aunque en un segundo plano. En la defensa el más destacado es el joven David Luiz, muy buen defensa y cuyo rendimiento es alto. En portería un Cech que no está al nivel de hace unos años, aunque sigue siendo uno de los mejores del mundo. Todo ello comandado por Lampard, el veterano jugador de los “blues”, jugador importante aunque relegado esta temporada ya que no está disfrutando de tantos minutos, sin embargo su presencia es muy a tener en cuenta.

La eliminatoria a priori parece muy de cara para el Barça, factor clave es la vuelta en el Camp Nou. El Chelsea irá a muerte en ambos partidos ya que esta competición sería lo único que salvaría su nefasto año. Sin embargo, el Barça tiene armas de sobra para frenar a los ingleses y hacerles daño, la eliminatoria no parece temible para los culés y menos con el abrumador estado de forma que están demostrando, aunque los partidos hay que jugarlos y el Chelsea no dará nada por perdido.

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“El fútbol es tan sencillo… No comprendo porque los entrenadores lo hacen tan difícil con sus charlas” – Jimmy Floyd Hasselbaink

El elefante de marfil

Potencia, lucha, entrega, precisión, goles, explosivo, definición, rapidez… Estas palabras describen perfectamente a Didier Drogba. Hoy cumple 34 años el delantero del Chelsea y de Costa de Marfil, suficientes como para dar por acabado a un delantero, pero no a una leyenda que ayer se convirtió en el primer africano que llega a los 100 goles en la historia de la Premier League. Pura entrega en todos sus equipos, ha logrado convertirse en uno de los mejores jugadores de la historia del continente africano. En 2007 la Confederación Africana de Fútbol (CAF) realizó una encuesta sobre los mejores futbolistas de su continente en los últimos 50 años, Drogba consiguió el séptimo lugar (otro viejo conocido de la liga española, Samuel Eto’o consiguió el cuarto lugar) hoy nadie duda que de realizarse de nuevo esa encuesta Didier estaría más arriba.

Su debut como profesional fue en el Le Mans francés en la segunda división francesa (Ligue 2), allí demostró todo su potencial (77 goles en cuatro temporadas) y fue fichado por el Guingamp, conjunto de la Ligue 1 y con el que volvió a destacar (48 goles en dos temporadas). El empujón definitivo a su carrera fue la llegada al Olympique de Marsella (45 goles en una temporada), marcando 6 goles en UEFA y ayudando a su equipo a llegar a la final (fueron derrotados por el Valencia). La gran oportunidad le llegó en la 2004-2005 cuando fue fichado por el Chelsea, una ocasión de llegar a una liga de primerísimo nivel. El reto no parecía fácil pero se convirtió en jugador clave.

En la selección de Costa de Marfil también se convirtió en figura clave. Además, el jugador marfileño paró una Guerra Civil que duró 5 años, este hecho le hizo aún más popular y en ídolo nacional.

Entre sus trofeos, está el jugador del año de la Ligue 1 (2004), mejor jugador de Costa de Marfil (2006 y 2007) y futbolista del año en África (2006 y 2009),  tres Premier League, tres FA Cup, dos Carling Cup y dos Community Shield.

Sin duda, un jugador para enmarcar, y al que esperemos, le quede mucho fútbol por dar en estos últimos años de su carrera.

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