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Chelsea, retomando el vuelo

Interesante partido el que se jugará el próximo miércoles en Stamford Brigde. El Chelsea de Di Matteo y el Barça se verán las caras para disputar la semifinal de la UEFA Champions League. Quizás no sea una eliminatoria tan atractiva como la del Bayern – Real Madrid, precisamente porque no parece estar tan igualada.

El Chelsea está pasando una temporada dura, llena de altibajos, desde luego no parece que sea capaz de vencer al Barça y mucho menos a doble partido, sin embargo es un equipo a tener muy en cuenta. Tras los malos resultados cosechados con Villas-Boas, el llamado a ser el “nuevo” Mourinho, la llegada de Di Matteo parece haber levantado a un Chelsea cuya temporada no está siendo precisamente buena.

En la Premier League marchan en sexta posición a 22 puntos del Manchester United (primer clasificado), sin duda una posición que no está a la altura de los nombres que forman el equipo. A principio de temporada se esperaba que luchasen por la Premier League con Manchester United y Manchester City y sin embargo ahora se encuentran luchando por entrar en Champions con equipos como Totthenham y Newcastle.

Historia diferente para el conjunto inglés es la Champions, donde han ido superando a sus rivales hasta llegar a las semifinales, un camino que precisamente no fue fácil ya que a punto estuvieron de quedar eliminados en la fase de grupos. En octavos se vieron obligados a remontar la eliminatoria para seguir vivos en la competición y vencer al Nápoles y por último, en cuartos sufrieron para eliminar al Benfica. Por tanto, en la competición europea han ido sorteando los obstáculos aunque con dificultad.

Entre los jugadores del Chelsea destaca uno por su importancia en el juego: Juan Mata. El español será el jugador más participativo en el juego del conjunto inglés. Su importancia en el equipo ha sido notable desde su llegada y su rendimiento ha ido a más, jugador imprescindible para los londinenses si quieren mostrar su mejor nivel. No hay que olvidar su delantera, formada por Drogba (letal) y el resucitado Fernando Torres, en principio se espera un solo punta, solo uno de ellos será titular, sin olvidar a Sturridge, aunque en un segundo plano. En la defensa el más destacado es el joven David Luiz, muy buen defensa y cuyo rendimiento es alto. En portería un Cech que no está al nivel de hace unos años, aunque sigue siendo uno de los mejores del mundo. Todo ello comandado por Lampard, el veterano jugador de los “blues”, jugador importante aunque relegado esta temporada ya que no está disfrutando de tantos minutos, sin embargo su presencia es muy a tener en cuenta.

La eliminatoria a priori parece muy de cara para el Barça, factor clave es la vuelta en el Camp Nou. El Chelsea irá a muerte en ambos partidos ya que esta competición sería lo único que salvaría su nefasto año. Sin embargo, el Barça tiene armas de sobra para frenar a los ingleses y hacerles daño, la eliminatoria no parece temible para los culés y menos con el abrumador estado de forma que están demostrando, aunque los partidos hay que jugarlos y el Chelsea no dará nada por perdido.

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“El fútbol es tan sencillo… No comprendo porque los entrenadores lo hacen tan difícil con sus charlas” – Jimmy Floyd Hasselbaink

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El elefante de marfil

Potencia, lucha, entrega, precisión, goles, explosivo, definición, rapidez… Estas palabras describen perfectamente a Didier Drogba. Hoy cumple 34 años el delantero del Chelsea y de Costa de Marfil, suficientes como para dar por acabado a un delantero, pero no a una leyenda que ayer se convirtió en el primer africano que llega a los 100 goles en la historia de la Premier League. Pura entrega en todos sus equipos, ha logrado convertirse en uno de los mejores jugadores de la historia del continente africano. En 2007 la Confederación Africana de Fútbol (CAF) realizó una encuesta sobre los mejores futbolistas de su continente en los últimos 50 años, Drogba consiguió el séptimo lugar (otro viejo conocido de la liga española, Samuel Eto’o consiguió el cuarto lugar) hoy nadie duda que de realizarse de nuevo esa encuesta Didier estaría más arriba.

Su debut como profesional fue en el Le Mans francés en la segunda división francesa (Ligue 2), allí demostró todo su potencial (77 goles en cuatro temporadas) y fue fichado por el Guingamp, conjunto de la Ligue 1 y con el que volvió a destacar (48 goles en dos temporadas). El empujón definitivo a su carrera fue la llegada al Olympique de Marsella (45 goles en una temporada), marcando 6 goles en UEFA y ayudando a su equipo a llegar a la final (fueron derrotados por el Valencia). La gran oportunidad le llegó en la 2004-2005 cuando fue fichado por el Chelsea, una ocasión de llegar a una liga de primerísimo nivel. El reto no parecía fácil pero se convirtió en jugador clave.

En la selección de Costa de Marfil también se convirtió en figura clave. Además, el jugador marfileño paró una Guerra Civil que duró 5 años, este hecho le hizo aún más popular y en ídolo nacional.

Entre sus trofeos, está el jugador del año de la Ligue 1 (2004), mejor jugador de Costa de Marfil (2006 y 2007) y futbolista del año en África (2006 y 2009),  tres Premier League, tres FA Cup, dos Carling Cup y dos Community Shield.

Sin duda, un jugador para enmarcar, y al que esperemos, le quede mucho fútbol por dar en estos últimos años de su carrera.

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