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Llorente ya no quiere ser león

Momentos difíciles pasan por Bilbao, Fernando Llorente se va, deja San Mamés. Su negativa a renovar su contrato con el club (hay que decir que la cantidad no era precisamente escasa) ha desembocado en una situación que perjudica tanto al Athletic como al jugador y que solo va a beneficiar al club comprador.

El Athletic está ahora en una situación en la que debe dejar irse al jugador, sí o sí, no queda otra. De no hacerlo se expone a que se vaya gratis dentro de un año. Las palabras de Josu Urrutia eran claras respecto a que para irse deberían pagar su cláusula… pero ni mucho menos va a ser así, por el momento no hay ningún club que esté dispuesto a pagar su cláusula, ni lo habrá. La rueda de prensa de ayer en la que el presidente comunicaba que Llorente quería irse ha hecho que la cantidad que se vaya a pagar por él disminuya, el club comprador sabe que el jugador se irá y no hará un esfuerzo importante por él.

Mientras tanto, Llorente saldrá también bastante perjudicado. La mayor parte de la afición del Athletic no quiere verlo ni en pintura, ha dado prioridad a temas económicos y a los títulos por encima de los valores inculcados en Lezama. Quizás el tema económico no sea el motivo principal, pero los títulos no deberían serlo tampoco cuando el conjunto rojiblanco llegó a dos finales la temporada pasada y este año tiene muchas posibilidades de entrar en Champions. Lo que debe hacer ahora es irse, cuanto antes, sino tendrá que lidiar con una grada enfurecida que no quiere verle seguir vistiendo la camiseta de los leones. Con esta decisión ha renunciado a seguir creciendo con el club, a agradecer al club de su vida todo lo recibido en estos 16 años, a ser un mito eterno del club… Con él se va una pieza clave en el club, el icono, la referencia… Un mazazo para el Athletic en la semana en la que comienza la Liga. Sin embargo, no nos olvidemos que el club lleva 98 años en la élite, con Llorente ya estaba y sin Llorente seguirá.

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“Una rabona no es un lujo ni demostración de calidad, es simplemente gritar que tu otra pierna no sirve para nada” – Claudio Borghi

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De la Eurocopa a los Juegos Olímpicos

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ALEJANDRO RUESGA

Domingo, 1 de julio de 2012: Una fecha más para la historia futbolística de España. Partido perfecto contra una Italia que pareció débil en manos de nuestra selección (aunque ni mucho menos lo es). Los palos caídos sobre Vicente Del Bosque se olvidaban tras este partido. Este tema ha sido motivo de muchos debates, pero es que la selección, a pesar de haber ido ganando uno a uno todos sus partidos (menos el empate 1-1 con Italia en la fase de grupos), no había logrado convencer con su juego. La imagen de España no estaba siendo la esperada, no se vio esa gran superioridad sobre otro equipo hasta la final que pareció un mero trámite.

EDDIE KEOGH (REUTERS)

EDDIE KEOGH (REUTERS)

Ahora toca desplazar la vista hacia otro horizonte, toca olvidar Ucrania y Polonia, hay que mirar hacia Londres y sus Juegos Olímpicos. Es el turno de la selección sub-23, con jugadores jóvenes pero de sobra conocidos en la lista, estos serán los jugadores: Mikel San José, Javi Martínez, Ander Herrera y Muniaín (Athletic); Koke, Joel y Adrián López (Atlético); Jordi Alba, Montoya y Tello (Barça); Rodrigo (Benfica); Álvaro Domínguez (Borussia Mönchengladbach); Oriol Romeu y Mata (Chelsea); Álvaro Vázquez (Espanyol); Isco (Málaga); David De Gea (Manchester United); Azpilicueta (Olympique de Marsella); Íñigo Martínez e Illarramendi (Real Sociedad); Botía (Sporting); Diego Mariño (Villarreal).

GETTY IMAGES

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Lista de lujo en la que faltará Thiago por lesión (sustituido por Illarramendi) y liderada por tres campeones de esta Eurocopa (Javi Martínez, Jordi Alba y Mata). Dos de estos jugadores (Javi Martínez y Mata) ocuparan dos de las tres plazas para jugadores que superen los 23 años, la tercera la ocupara Adrián López. Este último fue uno de los jugadores que se echaron en falta en la lista de Del Bosque y que podrá resarcirse en esta competición. Cabe destacar que esta lista no es definitiva y que de estos jugadores solamente 18 estarán en la lista final de Luis Milla.

REUTERS

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Ahora solo queda esperar al 26 de julio, día del primer partido de la selección, y día en el que volverá el fútbol, aunque mientras tanto espera una buena dosis de fichajes.

KAI PFAFFENBACH

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 “Lo ideal es despertar emociones, conseguir que la gente pueda sentir amor por tu juego, tocar los corazones” – Joachim Löw

Athletic y Bielsa: El futuro

Vuelve la tranquilidad a Bilbao tras la confirmación de que Marcelo Bielsa seguirá dirigiendo al conjunto vasco. Las dos derrotas en las dos finales jugadas esta temporada por el Athletic no han cambiado la forma de pensar de la afición, Bielsa ha generado a lo largo de este año aún más ilusiones que cuando llegó. Con un equipo tan joven, todo hace indicar que esto ha sido el principio de una nueva época, solo se espera que llegue septiembre y jugadores como Llorente, Javi Martínez o Muniaín no se hayan ido. Mantener a los hombres fuertes de la plantilla es ahora el objetivo del Athletic, si nada cambia se cumplirá el objetivo sin problemas.

La confección del Athletic es bastante clara, mantener a prácticamente todos los jugadores (Aitor Ocio, Koikili y Gabilondo son, de momento, las bajas). La portería se mantendrá intacta y se mantendrá sin cambios. En cuanto a la defensa, el club intentará fichar a un lateral izquierdo que pelee el puesto a Aurtenetxe, aunque lo limitado del mercado puede hacer que se recurra a la cantera. El centro del campo es el objetivo de los bilbaínos, la intención es fichar a Beñat aunque el Betis no está dispuesto a negociar, sin embargo una cantidad alta podría cambiar la idea de los andaluces. La confección de la delantera cuenta con un nombre muy conocido como posible refuerzo: Aduriz. El jugador ya fue pretendido el verano pasado y este verano se negociará por él. Dichas negociaciones serán más intensas si Llorente se va, aunque no parece probable.

Así pues, los leones quieren mantener el bloque actual, apenas habrá cambios, aunque será un equipo más maduro que el visto esta temporada y que será favorito a la Europa League.

Lo mejor está por llegar, desde Bilbao se ve con ilusión el futuro, un futuro en el que ganar títulos pasa por ser fundamental.

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“Un hombre con nuevas ideas es un loco, hasta que triunfa” – Marcelo Bielsa

El puesto del Pipa

A pesar de la difícil salida de Gonzalo Higuaín del Real Madrid, el club blanco cuenta con cinco jugadores en su agenda en caso de que se vaya: Kun Agüero, Zlatan Ibrahimovic, Fernando Llorente y Didier Drogba. Todos ellos con distintas características y con ventajas inconvenientes. La marcha de Higuaín no se valora desde el club, ya han manifestado públicamente que cuentan con el argentino, aunque el delantero todavía no se ha pronunciado. Todo hace pensar que seguirá, pero en caso de marcha, el club blanco ya tiene nombres en su agenda.

El Kun Agüero sería una buena opción para reforzar para sustituir al Pipa, tanto deportivamente como mediáticamente. Jugador más técnico y mediático que Higuaín como principales ventajas. Los inconvenientes principales son sus continuas lesiones unidas al largo periodo de recuperación que suele tener. Todo esto unido a que su salida del Manchester City sería muy difícil ya que el club no tiene ningún tipo de necesidad económica y perder al Kun sería perder al guía que lo lleve a triunfar a nivel europeo, su gran objetivo.

La opción de Zlatan Ibrahimovic ha ganado peso como posible sustituto del Pipita. La principal ventaja es su capacidad goleadora. Además es un jugador que coincidió con Mourinho en el Inter, técnico que supo sacar de él lo mejor. Otro punto a favor son sus características ya que es el estilo de delantero del agrado de Mourinho, jugador que va bien por alto y de gran envergadura. Técnicamente es muy bueno a pesar de su altura. En contra, su fuerte carácter, no estaría preparado para ser suplente de Karim Benzema, al igual que sería difícil que el Milan se desprendiese de él. Otro inconveniente es su edad (cumplirá 31 años en octubre).

Otra opción es la de Fernando Llorente. El jugador del Athletic sería un buen sustituto de Gonzalo Higuaín, la afición lo vería con buenos ojos. Es muy fuerte físicamente, goleador, uno de los mejores delanteros por alto, muy bueno técnicamente… El problema es el alto precio que pide el conjunto bilbaíno por él debido a su elevada clausula que en ningún momento estarían dispuestos a rebajar. Este problema podría ser aún mayor tras la Eurocopa ya que el jugador parece que será titular con España y podría revalorizarse aún más.

La opción de Robin van Persie, sería una opción segura. Jugador muy goleador y que puede jugar también en banda. El factor de la edad, cumplirá este año 29 años, no es un factor que juegue a su favor pero tampoco en contra ya que aún le quedarían tres años a alto nivel. Además, no ha asegurado su continuidad con el Arsenal. Su precio rondaría los 30 millones de euros.

Didier Drogba es una opción en la sombra, muy complicada, casi imposible, pero se plantearía en caso de que no cuajase ninguna de las anteriores. Coincidió con Mourinho en el Chelsea y allí alcanzo un nivel altísimo. Acaba contrato con el Chelsea en junio y sería una buena opción para el ataque madridista ya que físicamente sigue fuerte. Nunca defrauda. Su problema es la edad, 34 años, pero su alto rendimiento juega a su favor y no sería mala opción su fichaje para una temporada con opción a otra, ya que sabe que su fin está cerca y aceptaría ser suplente y competir con Benzema.

Tres de estos jugadores (Llorente, van Persie y Drogba) también aspiran a recalar en el Barça ya que es conocido el interés del club en ellos. Por tanto, el Real Madrid podría verse en una lucha por alguno de ellos con su eterno rival, algo que desde el club blanco no desearían. Ahora la pelota está del lado de Gonzalo Higuaín, todo apunta a que oficializará su continuidad en el club blanco en cuanto finalice la temporada. Si no fuera así, el club madrileño podría en marcha la “Operación 9” inmediatamente.

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“Los delanteros ganan partidos. Los defensas ganan campeonatos” – John Gregory

Los otros leones

El Athletic se encuentra ante el último escollo para llegar a la final de la Europa League. El rival, el Sporting de Lisboa, un club rejuvenecido y con muchos jugadores de calidad, algunos de ellos españoles (Diego Capel y Jeffren) y otros con pasado en la Liga BBVA (Matías Fernández y Elías). Lo cierto es que el conjunto bilbaíno es favorito para llegar a la final, y más aún por el nivel mostrado en anteriores eliminatorias, nada parece capaz de dejar al Athletic sin final europea esta temporada.

El Sporting de Lisboa, dirigido por el exjugador de la Real Sociedad Ricardo Sá Pinto, se encuentra en cuarta posición de la liga portuguesa (muy por detrás de Oporto, Benfica y Sporting de Braga) y busca en esta competición lo mismo que el Athletic, hacerse con una copa que deje buen sabor de boca a la temporada ya que en liga no están rindiendo como se esperaba. Jugadores para el objetivo no le faltan, plantilla de calidad y muy joven.

En portería Rui Patrício, portero joven (24 años) formado en las categorías inferiores del club. Jugará un papel importante para mantener la portería a cero en la ida, portero muy seguro y que suena para equipos grandes, se espera mucho de él. En defensa juegan con dos laterales rápidos y con perfil ofensivo aunque con ciertas carencias defensivas como son Insúa y Pereira y como centrales Polga y Xandao, dos jugadores que van bien por alto pero lentos. Por tanto, la defensa de los portugueses no será un dolor de cabeza para los bilbaínos. Doble pivote en el centro del campo formado por Schaars y Carriço o Neto en el que falta técnica pero sobra esfuerzo, ayudarán en las tareas defensivas. Más arriba, una línea de tres detrás del delantero formada por Matías Fernández en el centro y como extremos Diego Capel e Izmailov. En el caso de Matías Fernández, es baja de última hora, por lo que será un problema para el Sporting la pérdida de uno de sus jugadores destacados. Por otro lado, es curioso que en la fábrica de extremos jueguen dos extremos que no han sido formados en las categorías inferiores y ni siquiera son portugueses (Capel e Izmailov). Ambos son claves en el equipo y a ellos deberá prestar atención el Athletic. Como delantero un holandés, Van Wolfswinkel, joven y con mucho gol aunque no destaca técnicamente.

Individualmente ninguno de sus jugadores iguala o supera la calidad de los jugadores del Athletic, y en conjunto tampoco. Lo cierto es que parece un equipo mucho más asequible que los rivales a los que ya eliminaron los bilbaínos como Manchester, Schalke… como también es cierto que el hambre de los portugueses puede ser esencial, de hecho ya eliminaron al Manchester City de la Europa League. A pesar de esto, ninguna de estas razones hace pensar en una eliminación del Athletic y en una final de Europa League sin dos equipos españoles.

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“Para mí el fútbol lo es todo. Pienso en fútbol, hablo en fútbol, leo fútbol y esa es una vida que no se puede vivir eternamente. Por eso me gustaría moderarla” – Marcelo Bielsa

El zarpazo de los leones, la pegada valencianista y el resurgir colchonero

Partido para el recuerdo el vivido ayer en el “Teatro de los Sueños”, pocos podían imaginarse que el luchador Athletic iba a poder superar de forma tan abrumadora a un conjunto todopoderoso, aunque venido a menos. Claro está que entre esos pocos soñadores estaban los leones, aquellos que consiguieron enmudecer a la grada local.

Desde el minuto 1 se pudo ver a un joven Athletic valiente, ofensivo, presionando y ejerciendo de equipo grande, más de uno pensaría que temerario al enfrentarse a un equipo de esta talla, pero con las ideas claras transmitidas por Marcelo Bielsa. Los minutos pasaban, partido de idas y venidas, de lado a lado, similar a un partido de tenis, puro derroche físico, lo que no cambiaba con el paso del tiempo era el dominio del conjunto visitante, el nerviosismo comenzaba a ensombrecer a los “Red Devils”. Dicen que a los equipos grandes les basta una oportunidad para meter gol, el Manchester United se aplicó el cuento y consiguió el gol, ese gol de Rooney que no estaban mereciendo encajar los vascos, sin embargo el fútbol fue injusto por unos instantes. Los rojiblancos, ayer uniformados de verde, no se rindieron y siguieron intentándolo, como buenos leones, dieron un zarpazo al filo del descanso gracias a su Rey León, Fernando Llorente. El fútbol ya volvía a impartir justicia. Con ese 1-1 se llegaba al descanso, resultado muy positivo para el Athletic y con sabor a derrota para el Manchester United.

La vuelta del descanso fue más de lo mismo, gran Athletic, mereciendo llevarse el partido, a pesar de que poco a poco los “diablos rojos” iban mejorando su juego. En el 71`llegó el gol de De Marcos, un gol en fuera de juego aunque totalmente justo por el juego realizado. El partido parecía decidido y listo para San Mamés cuando el joven Iker Muniaín daba otra magistral clase al meter el 1-3 tras un paradón de De Gea. Ahora sí, el partido parecía visto para sentencia. El Athletic parecía que se iba de Old Trafford con un resultado contundente ante un pobre United que podía haber encajado más goles de no ser por la notable actuación del portero español. Sin embargo, en el minuto 92 llegó un pequeño batacazo, mano de De Marcos dentro del área y penalti a favor del conjunto inglés que depositó su fe y parte de la eliminatoria en Wayne Rooney, el delantero no falló y puso el 2-3 en el marcador. ¿Será determinante esa mano de De Marcos en el partido de vuelta? La respuesta se cita en La Catedral. De todas formas, resultado que dejó a los bilbaínos contentos aunque con sabor agridulce, mientras que los ingleses lo tendrán difícil en un campo como San Mamés que será una caldera. A pesar de ello el gol de penalti les hace mantener la confianza en la remontada, una remontada que no será ni mucho menos imposible para un conjunto caído en la Europa League tras el desastre esta temporada en Champions.

A pesar de unos rivales en teoría más débiles que el del Athletic, no hay que olvidar a los otros dos conjuntos españoles que luchan por la Europa League, tanto Valencia como Atlético de Madrid encarrilaron en casa sus respectivas eliminatorias frente a PSV y Besiktas.

Por un lado el Valencia puso tierra de por medio ya en el minuto 10 con un tanto de cabeza del defensa Víctor Ruíz, dos minutos más tarde el internacional ché Roberto Soldado pondría un cómodo 2-0 en el marcador de Mestalla y demostraba su hambre de gol. El conjunto valenciano parecía una apisonadora sobre el campo, y en realidad lo era, poco podía hacer un PSV que encajó tras el descanso otro tanto más de Soldado de penati y otro de Piatti tras un gran control al recibir el balón. La eliminatoria parecía estar cerrada ya, sin embargo 2 tardíos goles de Toivonen (de penalti tras una entrada innecesaria de Mathieu) y Wijnaldum (tras un desajuste defensivo) ensuciaron un resultado muy de cara para el conjunto español, que mereció más.

Por otro lado el Atlético certificó su cita con el Besiktas en la primera parte, dos goles de Salvio (el segundo con una sublime vaselina) y otro tanto de un soberbio Adrián ponían el 3-0 en el marcador con el que se llegaba al descanso. Uno de los más destacados en esta primera parte fue el canterano Koke, un hombre que puede llegar a ser pieza fundamental en un conjunto colchonero crecido desde la llegada del “Cholo” Simeone. Este cómodo resultado ponía la eliminatoria muy lejos del alcance del equipo turco, sin embargo el portugués Simão Sabrosa, ex de los rojiblancos dio un golazo a las “águilas negras” que deja la eliminatoria abierta. La dificultad de los partidos en territorios como el turco puede ser determinante en la eliminatoria, a pesar de que el Atlético, al igual que los otros dos equipos españoles, tiene muchas papeletas para pasar de ronda.

En conclusión, los equipos españoles salen reforzados de sus citas europeas aunque los marcadores no reflejan el juego demostrado. Los tres merecieron más, pero o bien la poca fortuna de cara a gol (como en el caso del Athletic), bien algún desajuste defensivo (en el caso del Valencia) o la calidad de jugadores como Simão (en el caso del Atlético), dejan a nuestros rivales vivos para el partido de vuelta. El 15 de marzo será la vuelta, esperemos que con pleno español.

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“Un penalti es una manera cobarde de marcar” – Pelé

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